Mali : 15 « terroristes » tués lors d’opérations conjointes Liptako-Gourma

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Les soldats déployés dans le cadre de l’opération « Barkhane » menée par la France dans la région du Sahel en Afrique ont mené un certain nombre d’opérations conjointes avec les forces locales contre des groupes terroristes armés, a indiqué jeudi le ministère français des Forces armées.
Depuis le 2 janvier, plus de 1.000 soldats du Mali, du Burkina Faso et du Niger, de la Force interarmées G5 Sahel (FCG5S), et de « Barkhane » ont participé à des actions dans la région du Liptako-Gourma – couvrant des parties du Mali, du Niger et du Burkina Faso – a indiqué le communiqué du 16 janvier.
La moitié des troupes impliquées provenaient de partenaires locaux.
En coordination avec les forces partenaires, « Barkhane » a été  » chargée de contrôler le secteur de Tessit, et plus largement une grande partie de la partie orientale du Gourma « , et avec les forces armées maliennes, il a contrôlé le secteur In-Delimane dans le Liptako, tandis que le FCG5S, a été chargé de la reconnaissance et du contrôle du sud.
 » La coordination et l’attribution d’un secteur pour chaque force a permis de couvrir une large zone « , déstabilisant les réseaux des groupes terroristes armés et bloquant leurs flux logistiques, a indiqué le communiqué.
L’opération a été marquée par une opération héliportée impliquant près de 150 soldats français  » qui a permis de passer au peigne fin une vaste zone près de la frontière burkinabé pendant plusieurs jours « .
Tout au long de l’opération, la FCG5S a bloqué les insurgés qui cherchaient à s’échapper par la frontière.
« Ces opérations ont permis de mettre hors d’état de nuire une quinzaine de terroristes, de saisir ou de détruire trois pick-ups, sept motos, une vingtaine d’armes dont des PKM [mitrailleuses], 10 AK-47 [fusils d’assaut], plus de 4.500 [cartouches] et divers autres matériels « , a indiqué le ministère, ajoutant qu’un drapeau de Daech avait également été saisi.
« Ces opérations, comme les précédentes, contribuent à drainer les ressources des groupes terroristes armés, et à perturber leur logistique, affaiblissant ainsi toute leur organisation », a déclaré le ministère.
Une semaine auparavant, le ministère avait déclaré que plus de 50 « terroristes » avaient été « mis hors d’état de nuire » dans une série d’opérations menées au Mali entre le 20 décembre et le 5 janvier.
La nouvelle de ces opérations conjointes intervient quelques jours seulement après que le président français et les dirigeants des Etats du G5 Sahel aient annoncé une nouvelle coalition pour le Sahel qui verra une coordination accrue entre les forces françaises et locales. Les efforts militaires se concentreront sur la zone tri-frontière Burkina Faso-Mali-Niger, avec Barkhane et le FCG5S opérant sous commandement conjoint et visant en priorité l’Etat islamique.
La Coalition du Sahel sera le  » catalyseur d’une coordination renforcée destinée à raccourcir le processus de prise de décision, en particulier pour fournir aux partenaires un soutien plus rapide, et pour promouvoir le flux de renseignements « , a déclaré le ministère dans un communiqué séparé.
Le président français a également annoncé que 220 soldats supplémentaires seraient envoyés au Sahel pour renforcer l’opération Barkhane. Le ministère a indiqué que le déploiement comprendrait des troupes expérimentées qui sont  » habituées à opérer dans le Sahel « .
La France, ancienne puissance coloniale, a commencé son intervention militaire actuelle au Sahel en 2013 avec l’opération Serval au Mali. Serval a évolué en août 2014 vers l’opération Barkhane, avec un mandat pour les opérations de lutte contre le terrorisme dans la région subsaharienne. Environ 4 500 soldats français sont déjà déployés et concentrent leurs activités sur le Mali, le Niger et le Burkina Faso, pays touchés par les insurgés.
Les troupes françaises sont associées à d’autres opérations internationales au Sahel, notamment la force interarmées régionale G5 Sahel, qui regroupe des troupes du Burkina Faso, du Mali, du Niger, du Tchad et de la Mauritanie, et MINUSMA, la mission de stabilisation des Nations unies au Mali.
Barkhane a une dimension internationale croissante, plusieurs partenaires européens fournissant des troupes et des équipements. Le Danemark a déployé deux hélicoptères Merlin qui sont devenus opérationnels fin décembre et l’Estonie va presque doubler la taille de son contingent Barkhane cette année. Des hélicoptères Chinook du Royaume-Uni soutiennent actuellement l’opération.
De nombreux groupes armés, y compris l’Etat islamique, sont actifs dans la région du Sahel, mais la majorité des attaques sont attribuées à la JNIM, qui est née en mars 2017 de la fusion de plusieurs groupes plus petits. Les dirigeants du JNIM ont prêté allégeance au chef d’Al-Qaida, Ayman al-Zawahiri.
Mais le président français a déclaré que la Coalition du Sahel donnerait la priorité à la lutte contre Daech dans la zone tri-frontière Mali-Burkina Faso-Niger parce que c’est la plus dangereuse.
Les attaques étaient précédemment attribuées aux militants affiliés à l’Etat Islamique du Grand Sahara (EIGS), mais depuis mai 2019, les activités des insurgés dans la zone des trois frontières est principalement le fait de l’ISWAP (Islamic State of West Africa), son affilié de la province de l’Afrique de l’Ouest qui s’est séparé de Boko Haram en 2016. La principale zone d’opération de l’ISWAP est la région du lac Tchad au Nigeria, au Niger, au Tchad et au Cameroun.