Somalie : Une attaque aérienne américaine tue le leader d’al-Shabaab impliqué dans l’attaque de Manda Bay

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Une attaque aérienne dans le sud de la Somalie a tué un haut responsable d’Al-Shabaab qui aurait été impliqué dans la planification d’un raid en janvier contre une base aérienne kenyane qui a fait trois morts parmi le personnel américain, a déclaré le Commandement américain pour l’Afrique.
« Les évaluations post-attaque confirment que les deux personnes tuées lors des frappes aériennes de précision du 22 février étaient un individu associé à l’attaque de la baie de Manda et sa femme, qui était également un membre connu d’al-Shabaab », a précisé l’AFRICOM mardi 25 février.
L’AFRICOM n’a pas donné le nom des personnes tuées, mais a décrit l’homme comme « un haut dirigeant d’al-Shabaab, qui était chargé de planifier et de diriger les opérations terroristes dans la région frontalière du Kenya », y compris la récente attaque du Camp Simba, à la base aérienne de Manda Bay au Kenya.
Le communiqué de presse a ajouté que son épouse « était un membre actif d’al-Shabaab en charge d’un large éventail d’activités terroristes ».
Le porte-parole de l’AFRICOM, le lieutenant de la marine américaine Christina Gibson, a déclaré que les noms n’étaient pas « disponibles pour la publication » au moment de l’annonce.
La frappe s’est produite près de Saakow, qui se trouve à environ 320 km (200 miles) à l’ouest de Mogadiscio.
L’annonce survient un jour après que des sources locales aient rapporté qu’un employé de haut niveau de la société de télécommunications somalienne Hormuud a été tué par une frappe américaine près de Jilib.
Le Conseil de sécurité des Nations Unies a décrit Hormuud comme « l’un des plus grands financiers d’Al-Shabaab » en 2012, mais la société a nié financer al-Shabaab.
S’adressant à Voice of America lundi, un représentant de l’entreprise a également nié que l’employé décédé, Mohamud Haji Sirad, avait une quelconque affiliation avec le groupe islamiste. L’AFRICOM a déclaré qu’un militant du Shabaab avait été tué lors de cette frappe.
Les forces de l’armée nationale somalienne, qui reçoivent une formation des États-Unis, de la Turquie et d’autres pays, ont du mal à contrôler les zones rurales en dehors de la capitale, Mogadiscio, selon un récent rapport du Pentagone.
Al-Shabaab, affilié à Al-Qaida, a été mis en déroute à Mogadiscio en 2011 par la mission AMISOM, désormais forte de 20 000 hommes. Le groupe a dû abandonner la plupart de ses bastions, mais il contrôle toujours de vastes zones rurales et reste la principale menace pour la paix en Somalie. Il a également perpétré un certain nombre d’attaques meurtrières dans le Kenya voisin.